Le retour du général Béteille à Rodez

Dépêche du 10/10/2009
samedi 10 octobre 2009
par  Philippe Landru

Général et baron d’empire, il a donné son nom à la caserne de gendarmerie et à une rue de sa cité natale. Il était enterré au Père Lachaise.

Les cendres du général Béteille (1763-1847), enfant de Rodez mort à Paris et inhumé au célèbre cimetière du Père Lachaise, vont être très bientôt rapatriées dans la capitale du Rouergue.

Une cérémonie sera organisée le 23 octobre prochain, jour anniversaire de la bataille de Villodrigo (1812), un sanglant épisode de la guerre d’Espagne qui vit la défaite des redoutables dragons anglais opposés à l’avant-garde de l’armée française.

Jean Alexis Béteille fut de ce combat féroce. Le Ruthénois, laissé pour mort sur le champ de bataille, fut retrouvé inconscient, couvert de sang, percé à l’abdomen, à la tête et aux bras, de douze coups de sabre. La légende veut qu’un de ses lieutenants ait identifié Béteille en reconnaissant la couleur de ses chaussettes (il aurait été dépouillé et sans doute privé de ses bottes).

Bien que grièvement blessé, le soldat survécut et reçut, des mains de Napoléon 1er en personne, la croix d’officier de la Légion d’honneur. Pas chiche, l’empereur le fit en outre baron.

Né en 1763 dans la capitale du Rouergue, Béteille, engagé volontaire, gravit tous les échelons pour finir général de cavalerie en cette époque riche de batailles qui permettaient, outre de périr rapidement ou d’être affreusement mutilé, de s’illustrer et d’obtenir donc de fulgurantes promotions.

Jean Alexis Béteille est mort dans son lit, le 13 février 1847, sans laisser de descendance. Non entretenu depuis des lustres, le tombeau menaçait ruine et la dépouille du général avait été exhumée et placée dans un reliquaire. Les restes du général vont rejoindre une sépulture ruthénoise.

Il avait été inhumé dans la 1ère division du Père Lachaise.


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