HARDINVAST (50) : cimetière

visité en janvier 2013
jeudi 17 janvier 2013
par  Philippe Landru

C’est dans le petit cimetière d’Hardinvast que repose une personnalité centrale de la Manche, que l’on s’attendrait plutôt à trouver, avec d’autres membres de sa famille, au cimetière de Cherbourg : l’astronome Emmanuel LIAIS (1826-1900).

Physicien et astronome attaché à l’Observatoire de Paris, il réorganisa la météorologie télégraphique, créant un observatoire magnétique. Il partit au Brésil en 1858 pour observer l’éclipse totale du soleil, et à la demande de l’empereur, conduisit des expéditions d’exploration de l’intérieur du Brésil en étudiant les plantes des régions reculées, et en envoyant un certain nombre de spécimens en France. Il rédigea alors un ouvrage intitulé Climats, géologie, faune et géographie botanique du Brésil. Il revint en France puis fut élu maire de Cherbourg de 1884 à 1886, puis de 1892 jusqu’à sa mort. Il fit construire à partir de 1878 un jardin botanique dans sa propriété de Cherbourg, propriété qu’il lègua à la ville à sa mort, le jardin pouvant toujours être visité de nos jours, la maison étant devenu muséum d’histoire naturelle.

Il est inhumé sous un palmier, rapporté d’un de ses nombreux voyages.

A ses cotés repose son épouse. Sur sa dalle, son épitaphe proclame :
Les grands et périlleux voyages d’exploration au centre de l’Amérique du Sud où elle a voulu avec tant de dévouement et un si noble courage accompagner sans cesse et seconder son mari, ont détruit sa santé et avancé sa mort à l’âge de 41 ans.


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