CARTIER Jacques (ca1491-1557)

Cathédrale St-Vincent de Saint-Malo
dimanche 24 août 2008
par  Philippe Landru

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Explorateur malouin, sa vie est mal connue : après des expéditions possibles à Terre-Neuve et au Brésil, il dirigea aux frais du roi François Ier trois expéditions vers l’Amérique du Nord entre 1534 et 1542.

Il explora durant son premier voyage le golfe du fleuve St-Laurent, entra en contact avec les premiers Amérindiens et revendiqua la région pour le roi de France. Il revint en France avec deux des fils du chef iroquois Donnacona.

Pour sa seconde expédition, il ramena les deux fils parlant désormais français et grâce à leur aide remonta le St-Laurent. C’est à cette occasion qu’il pose les bases de ce qui devint plus tard Montréal.

La troisième expédition, entre 1541 et 1542, eut pour but de fonder une colonie : les résultats en furent assez aléatoires. Il rentra ensuite en France pour ne plus repartir. Il succomba en 1557 de la peste qui frappait la ville. Ses restes, retrouvés en 1949, reposent depuis dans la cathédrale de Saint-Malo.
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